Allergia al nichel: ecco quali metalli e quali alimenti evitare per non arrivare allo shock anafilattico

Allergia da shock anafilattico, il nichel e i metalli e gli alimenti che lo contengono possono provocare gli spasmi. Ecco cosa evitare

di Simona Spada*

Per allergia s’intende la reazione contro una determinata sostanza da parte del nostro sistema immunitario- Ig-E mediata. Una risposta immunitaria che può avere sintomatologia e gravità molto variabile, può interessare le vie aeree, tessuto cutaneo, sistema gastrointestinale e passare da una lieve orticaria a un forte shock anafilattico.

Un’allergia purtroppo ricorrente è quella al Nichel, un metallo pesante che si ritrova nell’acqua, nell’aria e nel suolo.

È un metallo utilizzato per la produzione di acciaio e può essere presente quindi in monili, bracciali, accessori metallici, stoviglie, articoli per la cucina ma anche in detersivi, detergenti.

Per chi soffre di questa allergia deve seguire anche un’alimentazione particolare, infatti il nichel è presente anche negli organismi viventi perché sia i vegetali che gli animali assumono il loro nutrimento dal suolo e dall’acqua.

Per gli alimenti non è definito un valore soglia per considerare ad “alto contenuto” o “basso contenuto” di nichel, per questo le tabelle sono spesso fuorvianti per chi cerca indicazioni.

Tra l’altro anche il contenuto di nichel degli alimenti può variare in funzione del contenuto di nichel nel suolo e nelle acque, e quindi varia di regione in regione, e in funzione del momento stagionale e degli eventi climatici.

In ogni caso per alcuni alimenti c’è accordo praticamente unanime a considerarli ad alto contenuto a prescindere dal suolo in cui sono coltivati: sono arachidi, fagioli, lenticchie, piselli e soia, che sono tutti legumi, e inoltre avena, cacao (e cioccolato), noci e nocciole, frumento intero (integrale).

Altri elenchi riportano come cibi comunque da evitare/ridurre anche pomodori, alcune verdure (come spinaci, broccoli, cavoli), frutta essiccata, prugne, albicocche, pere, frutti di bosco, lievito chimico e ovviamente tutti i cibi in scatola.

Possono essere invece consumati con tranquillità verdure quali radicchio, indivia, finocchi, melanzane, zucchine, peperoni, cetrioli, barbabietole; alcuni tipi di frutta fra cui anguria, melone, agrumi, pesche, banane, fragole, uva; latte e latticini (a condizione che non vi sia un concomitante malassorbimento di lattosio); farina 00 (in assenza di malattia celiaca); riso; carne di qualunque tipo; pesce a eccezione di mitili, platessa e crostacei; lievito di birra.

Altre indicazioni utili sono far scorrere l’acqua per qualche minuto al mattino prima del suo utilizzo in modo che eventuali tracce di nichel presenti nelle tubature possano essere eliminate e utilizzare il bicarbonato come agente lievitante in alternativa al lievito in polvere.

L’allergia al nichel si può presentare in vari modi:

  • la dermatite allergica da contatto (Dac),
  • la sindrome da allergia sistemica al nichel (Snas) con manifestazioni o cutanee (cosiddetta dermatite da contatto sistemica o Dsc) o extracutanee (gastrointestinali, respiratorie, neurologiche etc.).

Per la diagnosi della dermatite da contatto (Dac) ci si avvale del Patch test mentre per la forma sistemica (Snas) la diagnosi è più difficoltosa e viene eseguita con test di esposizione o provocazione.

In caso di positività si consiglia oltre che evitare il contatto con materiali contenenti nichel anche una dieta di eliminazione, o per lo meno a basso contenuto di Ni, che possa ottenere un miglioramento della sintomatologia per la quale si sospetta la responsabilità del metallo.

*biologa nutrizionista e socia di Food life

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